Comment parler à vos enfants de ce qui se passe en Amérique en ce moment

Les gros titres s’aggravent de jour en jour — raids de l’ICE, fusillades de masse, familles séparées à la frontière — et, quel que soit l’âge, nos enfants absorbent les nouvelles à un rythme fébrile.

Selon votre situation familiale et la réalité, ce n’est probablement pas une toute nouvelle préoccupation ou de conversation. Mais compte tenu des événements de la semaine dernière, il aurait pu atteindre un nouveau niveau – surtout si vos enfants ont eu le privilège de ne pas être directement touchés jusqu’à ce point. Alors, quelle est la meilleure façon de parler à vos enfants de la violence et des politiques gouvernementales inquiétantes qui s’emparent des communautés partout au pays? Que ce soit à la table du dîner ou avant de se coucher, sachez ceci : vos enfants ont plus que jamais besoin de vous, et il est probable qu’ils ont de sérieuses questions — et des craintes — au sujet de ce qu’ils lisent en ligne ou qu’ils entendent de leurs amis sur les médias sociaux.

Aussi difficile que cela puisse être, votre objectif numéro un devrait être de rester calme autant que possible face à la crise existentielle que traverse notre pays.

« Même si vous le perdez, vous ne pouvez pas le perdre autour de vos enfants », explique Gail Saltz, MD, professeure agrégée de psychiatrie à l’école de médecine Weill-Cornell De new York. « Vos enfants vont prendre un grand exemple de vous afin que la façon dont vous gérez les choses en ce moment va avoir un impact énorme. »

Saltz dit que cela signifie faire tout ce que vous pouvez pour que vos enfants se sentent en sécurité et partager des informations adaptées à leur âge avec eux.

« Les câlins et l’assurance sont les choses dont vos enfants — même vos adolescents — ont besoin en ce moment », dit-elle. « Dans une certaine mesure, vous devriez également partager des informations de base parce qu’il vaut mieux que cela soit partagé par vous. De plus, si vous ne dites rien — comme ce qui se passe dans notre pays est trop horrible pour en parler — cela ne laissera pas vos enfants se sentir comme s’ils peuvent vous parler.

Ici, les six choses que vous pouvez faire dès maintenant pour garder les lignes de communication ouvertes à la maison.

Prenez le temps d’écouter
« Les parents sont souvent tentés de rassurer rapidement leurs enfants pour qu’ils se sentent mieux », explique Steven A. Meyers, Ph.D., psychologue clinicien et professeur de psychologie à l’Université Roosevelt de Chicago. « Nous disons instinctivement des choses comme : « Bien sûr, vous êtes en sécurité » ou « Cela ne peut jamais arriver ici. » Cela a pour effet de hâter la conversation et signifie que vous n’êtes pas soigneusement à l’écoute des préoccupations de vos enfants.

Surveillez les réactions de votre enfant
« Il peut être difficile de parler honnêtement avec les enfants d’événements horribles comme une fusillade de masse », dit Meyers. « Cependant, les enfants ont besoin de connaître les bases de ces tragédies s’ils sont préoccupés par elles ou s’ils les insèrent, mais le niveau de détail doit être ajusté à leur âge et à leur capacité à tolérer l’anxiété qui en résulte. Pour moduler le message, les parents doivent surveiller les réactions de leur enfant au cours de ces conversations.

Transmettre les valeurs de votre famille
« Par exemple, dans le cas des raids de l’ICE, je pense qu’il est important d’expliquer à vos enfants qu’il y a des lois dans le pays que les gens doivent suivre », dit Saltz. « Ensuite, vous pouvez pivoter à transmettre votre système de valeurs. Vous pouvez dire «Je pense que c’est mal» si c’est ce que vous croyez. Votre enfant vous parlera de ses préoccupations et voudra savoir ce que vous ressentez et vous souvenir : « Il est normal de dire que vous n’avez pas les réponses à toutes leurs questions sur ce qui se passe dans notre pays en ce moment. »

Invitez doucement vos enfants à partager ce qu’ils ressentent
« À la table du dîner, par exemple, les parents peuvent commencer par des questions comme « Je me demande si vous avez entendu quelque chose à ce sujet » ou « J’ai entendu dire que certains enfants s’inquiètent de ces événements — qu’avez-vous pensé? » Meyers dit. « Préparez-vous à ce que certains enfants ferment la conversation rapidement. Ils peuvent revenir sur le sujet plus tard. C’est le rôle du parent de fournir l’invitation à la discussion, mais la décision de l’enfant d’aller de l’avant et d’en parler davantage.

Surveillez les signes d’anxiété
« Quand il s’agit de la récente fusillade de masse chez Walmart, je pense qu’un enfant plus âgé peut comprendre que le but du terrorisme est d’inciter à la terreur », dit Saltz. « Je pense aussi qu’il est important de dire aux enfants que ces actes demeurent incroyablement rares, mais que vous comprenez pourquoi ils sont inquiets à ce sujet. Cependant, si vous remarquez que vos enfants deviennent si anxieux qu’ils sont socialement paralysés — par exemple, leurs amis vont au centre commercial et ils disent « Je ne peux pas y aller », ils commencent à se retirer de leur vie sociale, ou vous voyez des changements dans le rendement scolaire , ce sont des signaux d’alarme d’anxiété grave et vous voulez être sûr d’avoir votre enfant évalué.

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