Mentorenprogramm kämpft nach Pandemie


Wie viele kleine Non-Profit-Organisationen hat Boys to Men im Gefolge von COVID-19 gekämpft. Da einige Veranstaltungen, auf die die überwiegende Mehrheit der Organisationen entfielen, abgesagt wurden, fiel die schwierige Entscheidung, die Hälfte der engsten Mitarbeiter zu entlassen. Dennoch ist es dem reduzierten Personal gelungen, sein Mentoring-Programm für gefährdete Teenager online zu stellen.

Mentoren veranstalten 12 wöchentliche Video-Chats auf Zoom für alle Jungen, die daran interessiert sind. Für den Monat April nahmen Jungen, die durch vergangene Campingreisen tief in die Organisation investiert enthäut wurden, an einem Pilotprogramm teil, in dem sie Feedback zur virtuellen Mentoring gaben. Am 1. Mai wurden zoom Mentorship-Möglichkeiten wieder eröffnet, aber nur 30 Jungen nahmen in der ersten Woche teil. In der nächsten Woche nahmen 45 Jungen teil, und die Zahl ist von dort aus weiter gewachsen. Dennoch ist es ein steiler Rückgang von den über 700 Jungen, die sie an lokalen Schulen engagierten, obwohl diese Zahl nicht unbedingt die Anzahl der Jungen widerspiegelt, die in das Mentoring-Programm eingeschrieben sind.

„Wir würden gerne sagen, dass wir eine 100%ige Transferrate haben, aber das ist einfach nicht der Fall“, sagte Jugendkoordinator Jose Garcia. „[Die] Jungs, die auftauchen, wollen auf jeden Fall dabei sein. Sie wollen ihre Mentoren sehen; sie wollen wieder Teil von etwas sein.“

Garcia befürchtet, dass der Verlust des Engagements, bis die Schulen wieder persönlich beginnen, bedeutet, dass Jungen, die im Programm beginnen, an Schwung verlieren werden. Er sagte, dass die Jungen über ihr Leben in den wöchentlichen einstündigen Sitzungen geöffnet, weil sie den gleichen Mann Woche für Woche sehen. Diese konsequente Ermutigung und Hilfe ist für viele der Jungen, die sich nicht wieder eingeschrieben haben, verschwunden.

Die Jungen konnten sich bei einer Vielzahl von Themen um Hilfe von Mentoren erbitten. Die Fragen waren oft praktisch: wie man Steuern einreicht, einen Lebenslauf erstellt, sich um einen Job bewirbt, aber häufiger bauten Gruppen Vertrauen auf, indem sie über alles sprachen, was in ihrem Leben zu Hause und in der Schule vor sich ging.

„Unsere Mentoren sitzen und hören zu und führen sie zu positiven Entscheidungen, Entscheidungen, bei denen sie sich wohlfühlen werden – damit sie ein guter Mann werden können“, erklärte Geschäftsführerin Rose Courtney. Die Mentoren teilten auch ihre eigenen Erfahrungen, als sie die Jungen führten.

Garcia, der an dem Programm in der High School teilnahm, bevor er Ein Moderator wurde, sagte, es sei eine Gelegenheit für Jungen, über ihre Traurigkeit, Wut und Schmerzen zu sprechen. Es war oft ein sicherer Raum zum Weinen, der immer noch ein soziales Stigma für Männer mit sich bringt, auch wenn Schritte gemacht werden, um das zu verbessern.

Die Entlassung des Personals war ein Mittel zum Überleben, damit diese Programme mit voller Kraft zurückkehren können, wenn die Schulen wieder öffnen. Darüber hinaus erarbeitete die Organisation einen Deal mit dem Vermieter ihres Büros, um die Miete bis August um zwei Drittel zu senken, während das Personal aus der Ferne arbeitet. Ein großer Teil der restliche Miete wird vom langjährigen Firmensponsor Dr. Bronner es Magic Soaps bezahlt.

Zwei große Fundraising-Veranstaltungen im Sommer, das Caddyhack Golf Turnier und 100 Wave Challenge, wurden beide abgesagt. Darüber hinaus ließ der Century Club Boys to Men wissen, dass die Finanzierung für die Kampagne Champions for Youth im Januar 2021 verflogen war. Diese drei Veranstaltungen machten 750.000 US-Dollar des 900.000-Dollar-Betriebsbudgets der gemeinnützigen Organisation aus.

„Wir wissen nicht, was diese Einnahmequellen in diesem Jahr für uns sein werden. Für keinen von ihnen sieht es vielversprechend aus“, sagte Mitgründer und Chief Development Officer Joe Sigurdson.

Der Vorstand arbeitete daran, nach den Absagen einen Businessplan zu erstellen. Sie bezahlten für einen unabhängigen Wirtschaftsprüfer, um die Finanzen zu prüfen – ein wichtiger Schritt, um für viele Stipendien in Frage zu kommen. Die Organisation hat auch ein nachhaltiges Mitgliedschaftsprogramm eingeführt, damit sie regelmäßige monatliche Einkommen haben können, die nicht an Veranstaltungen gebunden sind. Sigurdson hat auch ein Friends of the Ranch-Programm ins Leben gerufen, um Spenden von Männern zu erbitten, die in der Vergangenheit Campingreisen durchgeführt haben. Zwischen diesen drei neuen Bemühungen hoffen die gestrafften Mitarbeiter, dass sie auch weiterhin Video-Mentoring für jetzt und eine persönlich mentoring später anbieten können.

„Gemeinsam als Gemeinschaft werden wir durchkommen. Es wird vorbei sein, und wir müssen einfach geduldig sein, dass es eine bessere Zukunft für alle gibt“, sagte Courtney. „Wir brauchen alle Unterstützung, um den Jungen weiterhin die Mentoren schaft zu verschaffen, nach der sie hungrig sind.“