Mon enfant achète un déjeuner scolaire — Ne jugez pas

Quand ma fille était sur le point de commencer la maternelle, je rêvais de boîtes bento parfaitement emballés (acier inoxydable, bien sûr) avec des produits aux couleurs vives, sushi sandwich, et un petit, naturellement teint traiter pour elle de profiter. Mais après seulement une journée d’école, elle a été catégorique sur le fait d’être autorisé à acheter le déjeuner à l’école.

Il s’avère que Walking Tacos, slushies bleu-framboise, et les chiens de maïs a tenu beaucoup plus d’appel que tout ce que je pouvais emballer. Ma fille ressentait un cas grave de FOMO. Ma réaction immédiate a été de résister parce que je savais que je pouvais lui emballer un repas plus sain que l’école ne serait jamais en mesure de servir.

D’autant plus qu’en décembre dernier, l’USDA a assoupli les directives nutritionnelles que l’administration Obama avait travaillé dur pour mettre en place. Il n’est plus nécessaire de continuer à abaisser les niveaux de sodium — ils peuvent rester les mêmes — et les grains entiers n’ont plus à constituer la moitié de tous les grains, ce qui permet d’avoir plus de farine blanche transformée dans le mélange.

Et bien qu’aucune de ces choses n’est tout ce que drastique pris sur son propre, il s’additionne lorsque vous le combinez avec la nourriture actuellement disponible dans notre cafétéria – où «grain entier» peut déjà signifier Sun Chips plutôt que lays Chips de pommes de terre. Oui, notre district scolaire fait un excellent travail de servir des fruits et légumes frais à chaque repas, mais il dépend encore fortement de la transformation « nourriture pour enfants » comme la pizza, nachos, et cheeseburgers – et, bien sûr, les aliments de base du Midwest de sandwichs à la viande en vrac et de porc pané Sandwichs. Et puisque la plupart des repas principaux proviennent d’un distributeur d’aliments, plutôt que d’être faits maison par le personnel de la cafétéria, c’est plus d’aliments transformés par semaine que je voudrais idéalement ma fille à manger.

(Évidemment, il serait agréable de vivre dans un endroit où l’école cuisine la nourriture à partir de zéro, ou a un climat assez chaud toute l’année pour avoir un jardin scolaire florissant. Mais nous vivons dans une petite ville de l’Iowa, pas Berkeley.)

Mais voici la chose: J’ai appris que la façon dont nos enfants se sentent sur la nourriture qu’ils mangent, et l’environnement dans lequel ils le mangent, signifie souvent beaucoup plus que ce que la nourriture est réellement. Qu’il est plus crucial d’élever un mangeur sain sur le long terme que la quantité de brocoli qu’elle peut manger au déjeuner.

Des études ont révélé que faire pression sur les enfants pour qu’ils mangent certains aliments n’est pas un moyen efficace de les amener à manger ces aliments — et cela peut créer des associations négatives qui durent jusqu’à l’âge adulte. Ce qui explique pourquoi plus vous poussez un enfant à prendre une autre bouchée de pois, moins ils veulent les manger sur leur propre … et pourquoi ils pourraient encore les haïr comme un adulte. Quand je l’ai nourrie quand j’étais enfant, ce genre de luttes de pouvoir si rapidement ruiné les repas que j’ai juré de faire de mon mieux pour les éliminer de notre table complètement. Maintenant, nous pratiquons l’approche d’alimentation de la thérapeute et diététicienne Ellyn Satter connu sous le nom de la Division de la responsabilité, où les parents décident quels aliments sont servis aux repas et quand les repas sont offerts, et les enfants décident quels aliments ils veulent de ceux qui sont offerts et combien manger — pas de coercition, de comptage des bouchées ou de récompense de la consommation de légumes avec dessert.

Je partage également les préoccupations de certains experts que notre accent anti-obésité a effectivement créé une hausse des troubles de l’alimentation chez les enfants. Pour moi, il s’agit plus d’élever un mangeur sain sur le long terme, plutôt que de cocher toutes les cases d’une «alimentation saine» aujourd’hui.

Adopter cette approche pour nourrir les enfants est le moyen le plus facile que j’ai trouvé à la confiance que mes enfants sont exposés à une grande variété d’aliments et d’apprendre à faire confiance à leur propre apport dans les limites que j’ai fixé. Il nous permet d’avoir des repas de famille heureux, peu importe le plat principal. De plus, en faisant cela tous les jours à la maison pendant le petit déjeuner et le dîner, je peux me détendre un peu plus quand mes enfants sont dans le monde manger sur leur propre.

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