Nachruf: Gustaf Arrhenius, Ozeanograph an der Scripps Institution of Oceanography


Gustaf Arrhenius, Ozeanograph an der Scripps Institution of Oceanography an der University of California San Diego, dessen vielfältige Forschung das früheste Leben auf der Erde und die Ursprünge des Sonnensystems untersuchte, starb am 3. Februar in seinem Haus in La Jolla. Er war 96 Jahre alt.

Zu Arrhenius‘ Stammbaum gehörten Nobelpreisträger und renommierte Polarforscher, die eine Karriere in der Wissenschaft zu seinem Schicksal machten. 1952 trat er Scripps auf Einladung seines damaligen Direktors Roger Revelle bei, inmitten dessen, was viele als das goldene Zeitalter der Erforschung der Ozeanographie betrachten.

„Gustaf Arrhenius war einer der angesehensten Wissenschaftler der Scripps Oceanography“, sagte Die Direktorin für Ozeanographie von Scripps, Margaret Leinen. „Seine Forschungen zur Tiefseesedimentation in den 1950er Jahren bestimmten die wichtigsten Sedimentprozesse und Provinzen des Ozeans und öffneten die Tür für die folgenden Studien der Ozean- und Klimageschichte. Arrhenius war auch ein Geochemiker, der Kristallchemie, Kosmochemie, präbiotische Chemie studierte und an der Planung der Analyse von Mondproben arbeitete. Er und seine Scripps-Kollegen erweiterten die Grenzen der Geochemie.“

Arrhenius‘ Karriere war mit vielen Meilensteinen in der Scripps-Geschichte und der Entwicklung der UC San Diego als junge Universität verwoben. Vor der Gründung 1960 spielte er eine Schlüsselrolle bei der Gründung der UC San Diego. Er gehörte zu einer Handvoll Ozeanographen, die Revelle bei der Rekrutierung von Geistes- und Wissenschaftsprofessoren für die neue Universität halfen.

Ehemalige Studenten und Kollegen erinnerten sich nicht nur an Arrhenius für sein Stipendium, sondern auch für seinen großzügigen und ermutigenden Geist.

„Er war das ultimative Beispiel für einen offenen Geist. Alles konnte diskutiert werden, alles war interessant, und buchstäblich alles war möglich“, sagte Mark van Zuilen, heute Forscher am Institut de Physique du Globe de Paris in Frankreich, der von 1997 bis 2003 Arrhenius‘ Doktorand war. „Eine Eigenschaft, die in diesem Spiel oft verloren geht und die jungen Wissenschaftlern selten eingeflößt wird, ist einfach nett zu anderen Wissenschaftlern zu sein. Gustaf tat das. Das hat er den Menschen eingeflößt – nett zu sein.“

„Gustaf war nicht nur ein großartiger Gelehrter und Lehrer, er war auch ein zutiefst engagierter Humanist und der Inbegriff eines wahren Gentleman“, sagte Asoka Mendis, emeritierter Professor für Weltraumphysik an der UC San Diego und langjähriger Kollege von Arrhenius.

Arrhenius kam 1952 als Gastforscher zu Scripps. Zuvor hatte er seine eigene Liebe zu den Naturwissenschaften entdeckt, nachdem er in eine Familie hineingeboren worden war, die sich in Wissenschaft und Forschung auf beiden Seiten einen Namen gemacht hatte. Sein Großvater väterlicherseits war Svante Arrhenius, der 1903 den Nobelpreis für Chemie erhielt. Manchmal auch als „Vater der physikalischen Chemie“ bezeichnet, ging Svante Arrhenius‘ Untersuchung des Treibhausgaseffekts von Kohlendioxid 60 Jahre später der Arbeit eines von Arrhenius‘ Zeitgenossen in Scripps, Charles David Keeling, voraus. Zu den Vorfahren an gustaf Arrhenius‘ Mutter gehören der Polarforscher Adolf Erik Nordenskiöld und sein Sohn Gustaf Nordenskiöld, ein bekannter Anthropologe.

Gustaf Arrhenius wurde 1922 in Stockholm, Schweden, geboren. Als Teenager entwickelte er sein eigenes berufliches Interesse an Ozeanographie, das ein Thema für ein Wissenschaftsprojekt brauchte. Die Fjorde in der Nähe des Anwesens seiner Familie faszinierten ihn und er begann ein Studium der Physik und Chemie von ihnen. Als junger Mann hörte er von einer Expedition, die der Forscher Hans Pettersson plante, der mit einer neuen Technologie experimentiert hatte, die es Wissenschaftlern ermöglichte, Kerne von Meeresbodensedimenten aus noch nie dagewesenen Tiefen zu extrahieren. Es wäre eine Kreuzfahrt um die Welt, die 15 Monate dauert und Arrhenius, auf der Suche nach Abenteuer, war einer der wenigen Studenten, die bereit waren, so lange von zu Hause weg zu sein. Er meldete sich an.

Die Kerne, die Pettersson zurückzuholen begonnen hatte, hatten eine Geschichte des Planeten, die eines der Hauptthemen von Arrhenius für den Rest seiner Karriere sein würde. Arrhenius nahm erstmals 1946 an einer vorbereitenden Kreuzfahrt im Mittelmeer an Bord des Forschungsschiffs Skagerak teil. Er wurde dann als Geochemiker auf Petterssons Albatross-Expedition 1947-48 eingestellt, bei der Kerne von Orten auf der ganzen Welt gesammelt wurden.

Die Albatross-Expedition brachte Tausende von Kernen hervor und Arrhenius‘ Vater, Olof, ein Umweltchemiker, hatte auf dem Familiengrundstück Kagghamra einen der wenigen Räume in Europa, der groß genug war, um sie unterzubringen. Die Kerne zogen das Interesse von Forschern auf der ganzen Welt, einschließlich Revelle. Arrhenius nutzte Kerne aus seiner Interessenregion im östlichen Pazifischen Ozean, um 1952 seine Dissertation an der Universität Stockholm abzuschließen.

Im selben Jahr bereiteten sich Revelle und Scripps auf die Capricorn-Expedition zu den Marshallinseln vor, die zeitgleich mit geheimen Atomtests in der Nähe der Insel Bikini durchgeführt wurde. Revelle wollte Kolbenkorer und Arrhenius‘ Wissen über sie einbinden.