Nachruf: Ken Melville – physischer Ozeanograph und ehemaliger stellvertretender Direktor von Scripps


Ken Melville, ein angesehener Professor an der Scripps Institution of Oceanography an der UC San Diego, der tief grün liche Beiträge zum Verständnis der Wissenschaft von Wellen und der Wechselwirkung von Ozean und Atmosphäre leistete, starb am 16. Oktober nach langer Krankheit. Er war 73 Jahre alt.

Melville war auch an mehreren Stellen seiner Karriere Leiter der Scripps Oceanography und war stellvertretender Forschungsdirektor, Vorsitzender des Scripps-Bildungsbüros, bekannt als SIO Department, und in anderen administrativen Funktionen.

Melville war ein pionieriver Forscher, der grundlegende theoretische Erkenntnisse mit dem innovativen Einsatz von Technologie kombinierte, um unser Verständnis der Anwendung der Strömungsmechanik auf die Ozeanographie zu transformieren, insbesondere in der Luft-Meeres-Interaktion, der akustischen und Mikrowellen-Fernerkundung und Ozeanwellen.

„Neben den praktischen Auswirkungen von Melvilles bahnbrechender Strömungsdynamik arbeite er auf dem weltweit wichtigen Feld der Luft-Meer-Interaktion“, sagte der verstorbene Scripps-Geophysiker Walter Munk bei der Nominierung von Melville für den Batchelor-Preis 2016, der für die Forschung in der Strömungsmechanik verliehen wird, „ist die Einfachheit seines Ansatzes hier, aufbauend auf der klassischen Arbeit von [Geoffrey Ingram] Taylor, eine starke Erinnerung daran, dass in einem Bereich immer komplexerer , gibt es immer noch eine wichtige Rolle für die einfacheren klassischen Ansätze von G.I. und George [Batchelor], die ich zu bewundern gelernt habe.“

W. Kendall Melville wurde am 17. Juni 1946 in Sydney, Australien, geboren. Er erhielt BSc- und MEngSc-Abschlüsse von der University of Sydney und 1974 einen PhD in Luft- und Raumfahrt an der Southampton University in Großbritannien. Er wechselte von Australien an das Institute of Geophysics and Planetary Physics in Scripps, wo er von 1977 bis 1980 tätig war. Danach nahm er eine Lehrstelle am MIT an und nahm am MIT-Woods Hole Joint Program teil, bis er 1991 zu Scripps zurückkehrte.

Während seiner Karriere am MIT und Scripps betreute Ken 20 Doktoranden.

„Ich wurde von Ken als sein Schüler vor 27 Jahren betreut, als er wieder bei Scripps ankam, und meine Karriere wurde für immer auf unermessliche Weise beeinflusst, die Jahrzehnte dauerte, bis ich es voll zu schätzen wusste“, sagte der physische Ozeanograph Eric Terrill, Direktor des Coastal Observing Research and Development Center in Scripps.

„Er war der beste Berater, den sich ein Student wünschen kann, großzügig und fair“, sagt Alexey Fedorov, Ozeanograph an der Yale University. „Ich habe mich immer sicher und geschützt gefühlt – solange du hart arbeitst und dein Bestes probierst, machst du dir um nichts sorgen. Während meiner Jahre bei Scripps war er wie ein zweiter Vater für mich.“

Neben anderen administrativen Funktionen war Ken Direktor des Joint Institute for Marine Observations, einer Zusammenarbeit mit der NOAA. Er war auch Professor für Maschinenbau und Luft- und Raumfahrttechnik an der UC San Diego.

Unter seinen vielen Auszeichnungen war Ken ein Fellow der Acoustical Society of America und der American Physical Society. Er erhielt das Guggenheim Fellowship und die Sverdrup Gold Medal der American Meteorological Society.

„Fünfzehn Jahre Seite an Seite mit ihm zu arbeiten, war ein Privileg und eine Ehre, und ich werde ihn sehr vermissen“, sagte scripps Ozeanograph Luc Lenain, ein Mitglied von Melvilles Forschungsteam. „Was sonst?“, wie er am Ende eines Treffens gerne sagte. Nun, wie ich ihm kurz vor seinem Tod versprochen habe, werden wir, sein Team, seine Studenten und Mitarbeiter sein Vermächtnis fortführen und die Arbeit fortsetzen, die er so brillant begonnen hatte.“

Melville hinterlässt seine 40-jährige Frau Dr. Sabina Wallach aus La Jolla, Tochter Rebecca von Los Angeles, Sohn Adam von La Jolla, Tochter Alexia von Denver und zwei Enkel.

Die Vorbereitungen für eine Feier des Lebens stehen noch aus.